Aspectos legales en la práctica de Enfermería.

IMPLICACIÓN JURÍDICO LEGAL DE LA PRÁCTICA DE ENFERMERÍA

Presión arterial (4)

La responsabilidad legal del profesional de enfermería es un tema que cada vez adquiere mayor importancia en la práctica diaria. Esto es fácil de entender si se considera, por un lado, que la salud es uno de los bienes más preciados. Por otra parte, la sociedad ha adquirido una mayor conciencia sobre sus derechos en materia de prestación de servicios de salud, así como un conocimiento más amplio de las diferentes instancias y herramientas jurídicas para hacer valer esos derechos. Esto hace que el riesgo de demandas por mala práctica en el Sector Salud, así como la acción generada al respecto por parte de las autoridades judiciales, haya incrementado considerablemente.

Prevención de caídas (1)

Ante este panorama, el conocimiento general respecto a la legislación sanitaria en nuestro país, es un asunto relevante dentro de una práctica profesional, personal, colectiva y responsable. En México se tiene varios proyectos de normas para regular la práctica profesional de la enfermería. Sin embargo, los aspectos legales de este ejercicio están contemplados, de manera implícita, en la Constitución Política de los Estados Unidos Mexicanos, que es el cuerpo normativo de más alto rango. En su artículo 4°, la Constitución establece que “toda persona tiene derecho a la protección de la salud”. De este artículo deriva la Ley General de la Salud, que es el ordenamiento jurídico donde se consagra este derecho. Esta ley establece los mecanismos, condiciones y modalidades en que se realizarán y desempeñarán los servicios de salud. Esta ley, como cualquiera otra, cuenta con reglamentos para operarla, y en ellos queda incluida la prestación de los servicios de enfermería. Sin embargo, la práctica de enfermería, en el sentido amplio, tiene que ver con todo el resto de las materias legales: el aspecto penal, educativo, laboral y administrativo, por ejemplo, están regulados en el resto de la legislación aplicable.

Prevención de caídas

Dentro de los aspectos legales de la práctica de enfermería donde se puede ver implícita su responsabilidad profesional esta:

a)      Iatrogenia y mala práctica.

b)      Responsabilidad civil.

c)      Responsabilidad penal.

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El profesional de enfermería puede verse involucrado en actos de iatrogenia que afecten a pacientes en aspectos físicos o biológicos, psicológicos o de tipo social, y puede hacerlo de manera voluntaria o involuntaria. La mala práctica (o mal praxis) es otra forma en que el profesional de enfermería puede producir iatrogenia, y ésta puede deberse principalmente a tres causas:

  • Por negligencia: se refiere al descuido, a la omisión o abandono del paciente que le provoque un daño.
  • Por ignorancia: cuando no se cuenta con los conocimientos necesarios y esperados en un profesional de enfermería, para prestar un servicio que ofrezca seguridad a los usuarios.
  • Por impericia: en el caso que nos ocupa, se refiere a la falta de habilidad del profesional de enfermería para aplicar en el paciente los procedimientos necesarios durante su atención y que son atribuibles a su ámbito disciplinar.

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De una mala práctica de enfermería podrían derivarse conductas tipificadas como delictivas, las que a su vez pueden ser de dos tipos:

  • Delito culposo: es aquella conducta ilícita y delictiva en la que se ocasiona daño a otras personas, pero en la que no hubo la intención de dañar (puede deberse a negligencia o impericia).
  • Delito doloso: en este caso la conducta ilícita y delictiva tuvo intencionalidad. Esto es, el daño se ocasionó de manera consciente y voluntaria.

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En lo que respeta la responsabilidad legal señala quien debe responder ante el cumplimiento o incumplimiento de tal obligación. <por ejemplo, la enfermera (o) tiene el deber de no dañar, y cuando no cumple con ello, comete un acto ilícito, por tanto será responsable del daño y deberá pagar por él. Así la responsabilidad civil es la obligación de indemnizar los daños y perjuicios causados por un hecho ilícito o por un riesgo creado.

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Dentro de las responsabilidades civiles en la que se puede incurrir en enfermería esta:

  • Responsabilidad por los hechos propios: cada quien es responsable de su propia conducta.
  • Responsabilidad por hechos ajenos: se refiere a la responsabilidad que tiene la persona de evitar que otras cometan hechos dañinos.
  • Responsabilidad por obra de las cosas: se considera que si el daño fue causado por cosas u objetos, el dueño de ellos será responsable de las consecuencias.

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El ejercicio profesional de enfermería conlleva el riesgo de incurrir en conductas que constituyen infracciones a la normatividad jurídica. Este tipo de faltas en su mayoría, están establecidas en el Código Penal federal y en las leyes reglamentarias relativas al ejercicio de las profesiones, y en un momento dado, aunque no haya una legislación específica, pueden aplicarse a la enfermería. Debido a la naturaleza propia de la práctica de enfermería, los casos legales en los que con mayor frecuencia puede involucrarse el profesional de enfermería son:

  • Revelación de secretos, R.
  • Responsabilidad profesional.
  • Falsedad.
  • Usurpación de profesión.
  • Lesiones y homicidio.
  • Aborto.
  • Abandono de personas.

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Como podemos ver, son múltiples las causas por las cuales el profesional de enfermería puede verse involucrado en un problema legal. La primera defensa al respecto es conocer el marco legal y ejercer una práctica ajustada a la legislación en aspectos de salud, de trabajo, en la prestación de servicios, etc. Una práctica disciplinada jurídicamente y cautelosa, disminuirá el riesgo legal para él profesional de enfermería.

BIBLIOGRAFIA:

Balderas M. Administración de los servicios de enfermería 2ª ed. Interamericana McGraw Hill, 1998.

Autor:

L.E María Concepción Ponce Zuñiga (MAAE) (EASE).

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